Cheetah est mort à l’âge de 80 ans

Publié par , le 29 décembre 2011

C’était le 24 décembre dernier, Cheetah, le compagnon de Tarzan, décédait à l’âge de 80 ans dans un zoo de Floride.

Le chimpanzé, qui répondait au nom de Cheetah Mike, était la star du long métrage Tarzan, l’homme singe de W.S. Van Dyke sorti en 1932. Au côté de Johnny Weissmuller et Maureen O’Sullivan, ce singe avait su attendrir toute une génération en incarnant le meilleur ami de l’homme de la jungle. Cette sympathie avait même poussé ses soigneurs à créer une association de défense des primates du même nom.

Le monde du spectacle est en deuil pour cet animal qui est l’un des symboles du cinéma du 20ème siècle. Cependant, le doute plane toujours quant à l’identité réelle du primate. Et pour cause, les fins connaisseurs doutent fortement qu’un chimpanzé puisse vivre aussi longtemps alors que son espérance de vie est estimée à 45 ans. Mais selon les primatologues, il faut nuancer ces chiffres. En effet, l’espérance de vie du chimpanzé serait variable suivant son milieu de vie, tout comme l’être humain. Un chimpanzé en liberté ne dépasse que très rarement les 45 ans, mais le même en captivité peut vivre jusqu’à 60 ans sans être grabataire pour autant.

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